Met de mobiele school op straat: uitdagingen en onverwachte omstandigheden gegarandeerd!

Posted on 26-06-2014

Toeristische stadsplanning, een bomontploffing, aanleg van een ondergronds treinnetwerk: je kan het zo gek niet bedenken of het maakt de activiteiten van de mobiele scholen net dat tikkeltje uitdagender. 
Laten we beginnen met het eerste, treinwerken. De mobiele school is reeds meer dan een jaar actief in de straten van Addis Abeba. Aanvankelijk vond de politie de aanwezigheid van de mobiele school (die een zeer zichtbare verzameling van straatkinderen met zich meebrengt) niet zo’n fantastische vernieuwing in het stadspanorama. De autoriteiten maakten het administratief heel moeilijk om de mobiele school wettelijk te laten functioneren. Uiteindelijk werd het doorzetten beloond en kon de mobiele school haar werk doen. Nauwelijks is de ene problematische kwestie van de baan of daar komt er een nieuwe aan: wegenwerken. Aangezien ze een ondergrondse tunnel aanleggen voor een nieuwe treinverbinding, liggen grote delen van de voetpaden in Addis volledig aan diggelen, waardoor de nog intacte stukjes fel bevochten worden. De straathoekwerkers worden dus uitgedaagd om op creatieve wijze te zoeken naar oplossingen om de mobiele school toch nog bij de straatkinderen te krijgen.

Andere koek zo’n tweeduizend kilometer meer naar het zuiden op Tanzaniaanse bodem. Daar ontplofte vorig jaar in Arusha een bom in Soweto, de buurt waar de mobiele school actief was. Voorlopig heeft de overheid alle activiteiten op die plek verboden, waardoor ook de mobiele school zich op andere locaties heeft gefocust. Soweto was de lievelingsplek van vele kinderen omdat ze er naast de mobiele school naar hartenlust een (voet- of volley-) balletje konden trappen.
Ook in Manila deelt de overheid niet zomaar geschenken uit. Binondo, de buurt waar onze partner Virlanie al jaren komt, was aan een poetsbeurt onderhevig om het aantrekkelijker te maken voor toeristen. Uiteraard moest de mobiele school in het kader van een dergelijk “beautification program” opdoeken. Toch gaven onze Filipijnse makkers niet op: ze hebben ducthig onderhandeld met de politie over een eventuele herneming van de activiteiten op het Binondo-plein, voorlopig zonder resultaat. Ondertussen hebben ze echter een andere buurt gevonden, Tondo, waar de kinderen met de mobiele school kunnen leren, spelen en vooral genieten.

Men zegt wel eens: “What doesn’t kill you makes you stronger”. Een waarheid als een koe als je op Afrikaanse of Aziatische bodem met de mobiele school de straat op gaat!