Vluchtelingen in Griekenland aan de mobiele school

Posted on 16-11-2016

Dagelijks worden bijna 34.000 mensen gedwongen om hun huis te verlaten door vervolging en conflicten. Het totaal aantal ontheemde mensen komt hierdoor op 65,3 miljoen te staan (UNHCR, 2016). 

Op dit moment, zitten meer dan 60.000 mensen vast in Griekenland, wachtend op een nieuwe bestemming. Hoewel er een akkoord getekend is binnen de Europese Unie om  vluchtelingen uit Griekenland op te vangen, komt daar in de praktijk weinig van in huis. Mensen moeten weken of zelfs maanden wachten in bouwvallige fabrieken, tenten, oude hotels, luchthavens, militaire gebouwen,... en voorlopig is er weinig zicht op beterschap. Na maanden moedeloos wachten, proberen velen van hen dan ook illegaal de grens over te steken. 

PRAKSIS, een Griekse hulpverleningsorganisatie, helpt vluchtelingen met medische, sociale en legale bijstand. Eind oktober implementeerden we bij hen een mobiele school in Patras. 

Vluchtelingen aan de mobiele school bij partner PRAKSIS

Naast wekelijkse interventies in één van de geïsoleerde Romakampen in Patras, gebruiken ze de mobiele school in een oud hotel waar op dit moment 179 Syrische vluchtelingen worden ondergebracht. Ze wachten daar tot ze hun reis naar hun eindbestemming kunnen verderzetten. Meer dan de helft van hen zijn minderjarigen, die tijdens het wachten geen toegang hebben tot onderwijs. We gebruiken de mobiele school om educatieve activiteiten te organiseren in dit hotel en op andere plaatsen die niet kindvriendelijk zijn, zegt Georgia Tzanakou, de lokale coördinator van Praksis. De kinderen krijgen de kans om zich goed te voelen en om elkaar te vertrouwen.

 

Een andere locatie is een bouwvallige houtfabriek, vlakbij de haven van Patras. Vele vluchtelingen proberen via de haven van Patras Italië te bereiken. Ze zijn daarvoor genoodzaakt zich onder of in vrachtwagens te verbergen. De controles zijn streng, de gevaren groot en de slaagkansen gering. Toch zijn er dagelijks mensen die zich aan de gevaarlijke reis wagen. Ook daar zal PRAKSIS de mobiele school inzetten. “Met de mobiele school benaderen we niet-begeleide minderjarigen. Ze leven vaak in moeilijke situaties, maar we willen hen zo veel mogelijk ondersteunen,” zegt Maria Ntini, vrijwilligerscoördinator van PRAKSIS. 
 

De mensen die we ontmoeten op de verschillende locaties hebben een zware reis achter de rug, maar ontvangen ons met open armen. “Dankjewel om de tijd te maken om hier bij ons te zijn met deze geweldige tool, om te luisteren naar ons verhaal en ons te benaderen als mensen,” zegt Ali aan de mobiele school.

We luisteren naar dromen over een beter leven, over familiehereniging, over verloren liefdes en horen verhalen over oorlog en verdriet. In tussentijd zijn we echter vooral getuige van vriendschap, solidariteit en van ontzettend veel veerkracht, een onmisbare streetskill in crisissituaties. Ondanks alle tegenslagen die ze hebben gehad, laten deze vluchtelingen zich niet kennen. Ze blijven zoeken naar opportuniteiten, in de hoop op een betere toekomst.