Indrukwekkend India

Posted on 16-01-2018

Donderdag 26 oktober 2017 staat vanaf heden met stip in de Mobile School geschiedenisboeken. Na een lange voorbereidingsperiode en enkele theoretische en praktische workshops ter plaatse was het eindelijk tijd voor de allereerste straatsessie met de mobiele school in India. Dankzij lokale partner EkTara zal de mobiele school voortaan meermaals per week de straat opgaan in de Oost-Indiase stad Kolkata. 

Talent

Een nieuw land toevoegen aan het Mobile School portfolio is altijd speciaal. Dat het 25e partnerland India is, maakt alles nog nét dat tikkeltje specialer. Met een bevolking van 1,3 miljard mensen heeft ‘Incredible India’ na China de tweede grootste bevolking ter wereld. Wie even meerekent dat 50% van deze gigantische bevolking jonger is dan 25 jaar, komt al gauw tot de conclusie dat de Indische straten vollopen met enorm jong talent. 

De realiteit is echter dat heel wat van die jongeren opgroeien in precaire omstandigheden. Officiële cijfers zijn - omwille van praktische redenen - moeilijk te verkrijgen, maar cijfers uit de jaren ’90 spreken over meer dan 11 miljoen straatkinderen, vermoedelijk een immense onderschatting van het reëele aantal jongeren dat momenteel opgroeit in een straatcontext in miljoenensteden als Mumbai, Delhi, Chennai of Kolkata. 

Mobile school in Kolkata

Na één dag op de straten van een Indiase metropool is het al snel duidelijk dat er ongelooflijk veel verschillende doelgroepen zijn voor de mobiele school: kinderen die full-time op straat leven, werkende kinderen, straatfamilies en kinderen die opgroeien in kleine en grote sloppenwijken. Bovendien komen heel wat kinderen van het platteland naar de steden – niet zelden via het uitgebreide treinnetwerk en de reusachtige en chaotische treinstations – om voor henzelf en hun familie nieuwe mogelijkheden te vinden. Gevolg: meer concurrentie in de straten van de grootsteden! 

De eerste Indiase mobiele school rolt vanaf nu door de straten van Topsia en Tiljala in Kolkata. Het is in deze twee sloppenwijken dat onze splinternieuwe partner EkTara de mobiele school inzet om de talenten van jongeren te ontdekken en te ontwikkelen. De snelgroeiende organisatie werd in 2011 opgericht en runt een educatief centrum waar het zowel lager onderwijs voor meisjes als beroepsopleidingen voor vrouwen aanbiedt. Om nog meer jongeren te bereiken én om een nog sterkere verankering te krijgen in de wijken, besloten EkTara en Mobile School na een exploratietraining eind mei 2016 om samen in zee te gaan. 

Mobile School in India

Met succes: de eerste sessies in Kolkata bruisten van de energie! Dankzij een heel jong en dynamisch team van maar liefst 16 straathoekwerkers had de organisatie in de eerste twee weken al ruim 400 contacten met kinderen uit de sloppenwijken. De aankomst van de mobiele school werd op alle locaties door jong en oud op gejuich onthaald, en zowel de jongeren als de straathoekwerkers waren na de eerste sessies uitgelaten en ongeduldig naar het vervolg. 

Toekomst

Bovendien is dit nog maar het begin van het hele India-verhaal. Na de geslaagde implementatie in Kolkata, volgde ook nog een exploratie in Greater Noida, 40km ten zuidoosten van hoofdstad New Delhi. Ook in de hoofdstad zelf werden er contacten gelegd om een vervolg te breien aan deze veelbelovende start. Met als doel: meer fun, meer empowerment én meer positieve contacten om de eigenwaarde en het talent van Indische jongeren op straat te versterken!