Meet the Trainer • Junieth Machado

Posted on 30-10-2017

Junieth Machado Mobile School

In 2008 leerde Arnoud Raskin Junieth kennen. Het begin van een hechte samenwerking en vriendschap. Junieth’s inspirerende verhaal ligt mee aan de basis van het Street Skills Model van StreetwiZe en ook bij Mobile School blijft Junieth erg betrokken, nu als co-facilitator.
In dit interview leer je haar een beetje beter kennen.

Junieth Machado Mobile School 

Stel jezelf voor in enkele woorden:
Nicaraguaanse • ijverig • dol op uitdagingen • overal & altijd het beste van mezelf geven • sociale communicatie • Social Project Coordinator • beginnend ondernemer 

Hoe leerde je Mobile School kennen? Wat was en is jouw rol binnen de organisatie?
Ik leerde Mobile School kennen in Matagalpa, Nicaragua bij Las Hormiguitas. Dat is een lokale organisatie die kinderen ondersteunt die werken en/of leven op straat. Vanaf mijn 10de ging ik daar zelf naartoe en toen ik 16 jaar was, kwam Arnoud Raskin mij en andere jongeren in onze organisatie een training geven om straathoekwerkers te worden in onze stad met de mobiele school. Later werd ik door Mobile School verder opgeleid om trainingen te co-faciliteren.

Wat was je eerste indruk van de mobiele school?
Het was liefde op het eerste gezicht toen ik de mobiele school zag en toen ik zag hoeveel kinderen en jongeren werden aangetrokken door de levendige kleuren. Ik dacht: “Ik moet leren spelen.” 
De mobiele school was voor mij een kist vol verrassingen, waarmee ik uren aan een stuk kon doorbrengen om alle spelen te leren kennen en om mij te amuseren. Ik was 16 jaar en ik realiseerde me dat het lang geleden was dat ik nog gespeeld had. Het werk met de mobiele school leidde een nieuw hoofdstuk in van mijn leven. 

Hoelang werkte je met de mobiele school in Matagalpa?
Ik werkte één jaar als straathoekwerkster. We gingen vier keer per week de straat op met de mobiele school. Het was een vermoeiend, maar enorm leerrijk jaar. Op sommige dagen moest ik mij na een straatsessie op de vuilnisbelt naar de les haasten. Voor mijn klasgenoten was dat wellicht nog het moeilijkste, want na een tijdje rook ik de geur zelf niet meer (lacht)...
Het was een jaar waarin ik nieuwe dingen kon ervaren en waarin ik erg veel geleerd heb van de straat. Dat jaar als straathoekwerkster heeft mij veranderd. Het heeft mij zekerder gemaakt, meer toegewijd en optimistischer. Dat jaar was ook cruciaal voor mij om te beslissen wat ik wilde doen en om mijn doel te ontdekken. 

Ik ben altijd erg gelukkig als ik de kans heb om workshops van Mobile School te co-faciliteren en even terug straathoekwerkster te zijn, omdat het zo verrijkend is. Het doet me terugkeren naar mijn roots, omdat ik zelf ook een straatkind was.

Junieth Machado 

Wat is, volgens jou, de toegevoegde waarde van de mobiele school op straat?
De mobiele school is magisch, het is een geweldige ijsbreker. De grootste meerwaarde zijn de gevarieerde spelen, waarmee je kan werken met kinderen en jongeren van verschillende leeftijden, verschillende karakters en met verschillende kennisniveaus. Het zorgt ervoor dat de kinderen en jongeren zich openstellen en dat ze zichzelf kunnen zijn.

Met de panelen kan je je amuseren en kan je samen leren, zelfs als je geen enkel woord verstaat van wat de ander zegt. Dat heb ik zelf aan den lijve ondervonden in Iasi, in Roemenië. Het was één van mijn beste ervaringen met de mobiele school. Hoewel ik geen woord Roemeens spreek, leerde ik er vele getalenteerde en vrolijke kinderen kennen. Zij leerden mij Roemeens tijdens de mobiele school sessies en ik leerde hen Spaans. Een win-win! 

Heb je een favoriet spel? 
Het ganzenbord is mijn favoriete spel. Het is een eenvoudig, makkelijk aan te passen spel, waar de kinderen volledig in opgaan. Toen ik werkte op de vuilnisbelt van de gemeente, speelde ik het vaak, omdat het de perfecte ijsbreker was. Tijdens het spelen van dit spel, leerde ik veel bij over de kinderen en jongeren waarmee we werkten, over hun verhalen en hun dromen. 

Wat studeerde je en waarom?
Ik studeerde Sociale Communicatie omdat ik de nodige tools wilde hebben om boodschappen te kunnen brengen op een doeltreffende manier. Zo kan ik ook anderen helpen met het verspreiden van hun boodschap, om die boodschappen dan weer te gebruiken om nog andere mensen te inspireren. Momenteel ben ik daar dagdagelijks mee bezig op het werk!

Wat houdt je job juist in? 
Ik ben Social Project Coordinator voor een privé-bedrijf. Ik coördineer het beursprogramma voor adolescenten uit lageinkomensgezinnen en het vrijwilligersprogramma, waaraan veel mensen deelnemen die nooit eerder in aanraking kwamen met sociaal werk. Daarnaast zet ik communicatiecampagnes op om vrijwilligerswerk en sociale initiatieven te promoten. Mijn werk valt onder de noemer ‘maatschappelijk verantwoord ondernemen’ en hoewel er veel administratief werk bij komt kijken, laat het mij ook toe in contact te treden met verschillende mensen en met hun culturen.

Mis je het werk op straat? 
Straathoekwerk is iets helemaal anders dan wat ik nu doe. Als ik op straat werk, kan ik mijzelf helemaal openstellen en kan ik echt mijzelf zijn. In de bedrijfswereld moet je politiek correct zijn. Er worden geen moppen getapt, je moet er netjes bijlopen vooraleer je serieus genomen wordt,... 
Dat zijn dingen die ik mis aan het werk op straat. Wat ik vooral mis, is elke dag nieuwe verhalen ontdekken. Op straat vind je inspiratie, nieuwe manieren van leven. Je leert er moeilijkheden overwinnen. Er wordt minder geklaagd en meer gedaan. Dat mis ik zeker.   

Je bent co-facilitator voor Mobile School. Wat is je favoriete workshop? Waarom? 
De workshop rond creatieve therapie is mijn favoriete workshop. Het is een workshop die de geest van de straathoekwerkers verruimt. Ze ontdekken hun innerlijke artiest en leren hoe ze kinderen kunnen inspireren via spel. Je geeft en krijgt veel positieve impulsen tijdens de workshop en dat vind ik geweldig. 

Junieth Machado

Wat zijn je plannen voor de toekomst?
Een Master in Europa (lacht) en daarna mijn eigen zaak opzetten in Matagalpa met alleenstaande moeders en huisvrouwen. Ik wil hen een mogelijkheid geven om te werken in goede omstandigheden. Zo kunnen ze meer tijd doorbrengen met hun kinderen en zullen er, op lange termijn, minder straatkinderen zijn in Nicaragua.

Wat motiveert je om ervoor te blijven gaan en om steeds nieuwe doelen voorop te stellen? 
Ik ken veel geweldige vrouwen, die geen kansen krijgen. Als die vrouwen kansen zouden krijgen, zouden ze supermachtig zijn. Wat ik wil doen, is hen steunen zodat ze die kracht kunnen ontdekken. Wat mij drijft, mijn motor, is zonder twijfel mijn familie. Alle vrouwen in mijn familie zijn vechters en gaan voor wat ze willen, mijn mama op kop.