Meet The Trainer • Sander Degeling

Posted on 21-02-2018

Meet the Trainer Sander Degeling

Zonder in de eerste zin al meteen afbreuk te willen doen aan dit artikel, geloof ik graag dat een platenkast evenveel over iemand zegt als een Meet the Trainer artikel. Om het lezen van onderstaand artikel zo aangenaam mogelijk te maken, geef ik daarom geheel vrijblijvend volgende luistertip mee, die bovendien de toon zet voor onze nadere kennismaking. 

Die muzikale inleiding is niet toevallig, aangezien muziek bij ons altijd al een belangrijke rol speelde. Mijn zorgeloze jeugd speelde zich af in Sint-Truiden, als jongste telg van een gezin van 4 kinderen. Omdat ik weinig problemen kende op school, pendelde ik na de schooluren lustig tussen de muziekschool en de sportclub. Slagwerk en basketbal had mijn oudere broer gekozen, en uiteraard vond ik dat als junior dus ook de coolste keuze. De wereld was klein, en reikte hoogstens tot aan de provinciegrenzen wanneer er in de weekends voor de spreekwoordelijke twee man en een paardenkop concerten gespeeld werden met een rockgroep in enkele schimmige Limburgse cafés.

Nochtans was die link naar de buitenwereld er achteraf gezien toch al eerder. Ik herinner me verbouwweekends bij mijn peter in Holsbeek die voor, tijdens en na onze ‘ronde van de triestige cafeetjes’ – op zoek naar Ice Tea en Duvel - straffe verhalen vertelde over zijn avontuurlijke werkreizen naar Algerije, Senegal en Ivoorkust. Hij toonde me videobeelden die hij ooit uit verveling draaide vanuit een hotelkamer in de Ethiopische hoofdstad Addis Ababa van een multifunctionele autogarage/prostitutiebar en de enorme creativiteit en pragmatisme op straat. Op dat moment leek het een andere wereld ver weg van onze beschermende schulp, maar wist ik veel …

It’s not only rock n’roll

Aangezien het potentieel van onze muzikale uitspattingen beperkt bleef tot het festival onder de kerktoren, moesten er ook serieuze beslissingen genomen worden. Studeren dus! Door het aangename aan het nuttige te koppelen, belandde ik als 18-jarige aan de Faculteit Letteren tussen een select groepje muziekliefhebbers in de richting Musicologie. “Moet je daar dan een instrument voor spelen?” Voor eens en altijd: nee! Volgens de officiële website van de KULeuven bestudeer je in de richting musicologie “muziek in een breed maatschappelijk en cultureel kader”. Op dat moment leek het verstandig om enerzijds een universitair diploma na te jagen en anderzijds de muziek niet volledig de rug toe te keren. Kwestie van nog wat ruimte te laten voor een gezonde dosis keuzevrijheid op latere leeftijd. Mooi compromis, op dat moment!

Veel voldoening haalde ik echter niet uit de harmonische analyse van prachtige Beethoven sonates – geweldig goed was ik er eveneens niet in om eerlijk te zijn - en hoe langer hoe meer besefte ik dat het tijd werd om mijn wereld te gaan verruimen. Het eureka-moment kwam in het derde jaar toen we voor het vak muziekjournalistiek de opdracht kregen enkele concertrecensies te schrijven. Terwijl het licht in de Henry Leboeufzaal in de Brusselse Bozar uitging, ging bij mij het licht aan. Journalistiek, dat is waar ik heen wil!

What’s the story morning glory

Buitenland, politiek en sport. De keuzevakken vertelden veel over mijn vernieuwde interesses, en vooral het eerste van de reeks boeide me mateloos. Het voelde als een bevrijding om een andere sector te verkennen en de notenbalken even achter te laten voor de échte wereld. Bovendien waren er aan de Brusselse HUB een hoop inspirerende gastdocenten die het journalistieke métier met veel enthousiasme konden promoten. Op het einde van het academiejaar kreeg ik als stagiair bij Het Belang van Limburg de kans om zelf mee te draaien op een nieuwsredactie. Heel erg leerrijk, maar toen er na de drie maanden stage sprake was van een vast contract op de redactie, kreeg ik een spontane déjà-vu over Limburgse provinciegrenzen… De blik moest naar buiten – verder naar buiten – want wie ook maar een zinnig woord over buitenlandse thema’s wil schrijven, moet er best ook even naartoe. 

Bouger bouger 

Het idee om een pijltje op welgemikte wijze naar de muur te werpen klonk aantrekkelijk, maar om een Antarctica-debacle te vermijden, was een meer structurele aanpak toch aangewezen. Mijn zoektocht naar buitenlandervaring leidde me uiteindelijk naar de Senegalese stad Kaolack, best te vergelijken met een uit de kluiten gewassen warme zandbak met 300.000 inwoners. In het kader van de BanaBa Internationale Samenwerking Noord-Zuid van de UCLL kon ik er zes maanden meedraaien als communicatiestagiair in een lokale ngo die zich inzette voor vrouwenrechten. Als snel merkte dat die titel met een serieuze korrel zout genomen moest worden, maar de periode in Senegal was geweldig. Naast de schaarse stagetaken trokken we met kameraden het hele land door op zoek naar nieuwe plekken en nieuwe verhalen. Onderweg maakten we kennis met de Téranga – de Senegalese gastvrijheid -, de jonge talibés die overal in het land bedelend over straat lopen om hun koranstudies te betalen, en afgestudeerde jongeren van onze leeftijd die allemaal noodgedwongen een toekomst probeerden uit te bouwen als (moto)taxichauffeur of guide touristique. Senegal was allesbehalve het Afrika van de clichés. Het was inspirerend, dynamisch, aangrijpend, creatief, chaotisch, en bovenal aantrekkelijk. Stilaan werd die andere wereld die ik in mijn jeugd op beeld zag deel van mijn eigen leefwereld. 

Sander Degeling Senegal Mobile School
Touba, Senegal (Foto: Wouter Elsen)

On the road again

Terug in België was het even tijd voor een reality check, en net toen kreeg ik de kans om te beginnen als partnership coördinator voor Afrika en Azië bij StreetwiZe • Mobile School. Een functie waarin ik als 24-jarige een geweldige portie vertrouwen en verantwoordelijkheid kreeg, en waarin training, coaching, reizen en contact met mensen centraal staan. Too good to be true… Veertien dagen later stond ik op het sportplein van Delpan in de Filipijnse hoofdstad Manila naast toenmalig collega Ann Van Hellemont met open mond te kijken hoe onze lokale partner, de Virlanie Foundation, met de mobiele school een harde omgeving omtoverde tot een ruimte vol creativiteit en opportuniteiten. Veel tijd was er niet nodig om te beseffen dat alle journalistieke en Afrikaanse ervaringen hier samen kwamen en dat het nu enkel nog zaak was om me voor de volle 100% op de nieuwe functie te storten, en zo snel mogelijk meer ervaring op te doen. Op straat in Griekenland, Bangladesh, Ethiopië en Tanzania werd mijn vermoeden alleen maar bevestigd: overal waar de mobiele school kwam, werd de negatieve perceptie van straatkinderen meteen bruusk van tafel geveegd en heerste er een aanstekelijke sfeer van creativiteit, enthousiasme en empathie. 

Sander Degeling
Nairobi, Kenia

Ondertussen zijn we drie jaar en dertien landen verder en dan krijg je onderweg weleens de vraag: “waarom StreetwiZe • Mobile School?” Het antwoord is voor mij ongetwijfeld te zoeken in de onvoorwaardelijke positieve focus op opportuniteiten, of je nu op een gigantische vuilnisbelt in Kenia staat of in een Belgische bedrijfscontext werkt. Daarnaast is het enorm inspirerend om steeds weer te ontdekken dat achter de straffe verhalen van de straat ongelooflijke straffe gasten schuilen die erin slagen om in een wereld zonder cadeaus uitzonderlijke dingen te doen. Reken daarbovenop nog eens een complementair team van eindeloos gemotiveerde kanjercollega’s om van te leren én een netwerk van gelijkgezinde straathoekwerkers wereldwijd die dag in dag uit de straat op trekken met de mobiele scholen, en het is niet moeilijk te beseffen dat deze hybride onderneming de ideale omgeving is om als jonge starter aan de slag te gaan én op professioneel en persoonlijk vlak te groeien.

Dancing in the streets

De inspirerende momenten op straat zijn nauwelijks te tellen: van de eerste sessies met de mobiele school in India met zo’n 120 jonge gasten, over de gezamenlijke voetbalwedstrijden tot een nachtelijke straathoekwerksessie in West-Kenia die uiteindelijk uitdraait op één groot openlucht dansfeest. Op elk moment kan er iets onverwachts op je pad belanden, zowel in België als in het buitenland. 

Ondertussen zitten we aan 48 mobiele scholen in 25 landen and counting… Het potentieel lijkt eindeloos: of het nu met straatjongeren in Tanzania, met jongeren uit de sloppenwijken in Bangladesh, of met vluchtelingen in Griekenland is, in elk van deze omgevingen vinden straathoekwerkers in de mobiele school de ideale tool om hun werk met jongeren te versterken. Bovendien zullen de huidige digitale innovaties binnen de organisatie niet alleen het bereik maar ook de impact van de mobiele scholen exponentieel verhogen. 

Sander Degeling Mobile School
Gondar, Ethiopië

Een niet nader genoemde collega heeft de geweldige gewoonte om van tijd tot tijd te vragen bepaalde events of reizen te beschrijven in een aantal kernwoorden. Zoals ik hierboven al tussen de lijnen door liet vallen, geen makkelijke opdracht. Maar als ik er ter afsluiting eentje over mezelf zou moeten droppen, zou ik eerlijkheidshalve toch voor sjansaar moeten gaan. Sjansaar omdat ik altijd een omgeving had die mijn beslissingen voor volle 100% steunden, sjansaar om in zo’n team van collega’s terecht te komen. Sjansaar om met teams van straathoekwerkers opleidingen en coachingstrajecten te ondernemen en samen op een positieve en creatieve manier te gaan kijken hoe de impact op straat te vergroten én sjansaar om geregeld met twee voeten tussen die straffe overlevers van de straat te staan en te luisteren naar hun dromen.

Ik hou van tijd tot tijd wel van een goed getimed Afrikaans spreekwoord en in het Swahili zegt men weleens “where there are experts, there will be no lack of learners.” De vraag rest wie we als expert en wie we als learner zien, en de vraag stellen is ze beantwoorden… 

Op naar mobiele school nummer 49 en verder. En route!

Tags:
eeuwige optimist • muziekliefhebber • mensenmens • bezige bij • winnaar van de 'luidsteSkypegesprekkenvoeren'-award • joie de vivre • peperkoeken hart • gepassioneerd • diplomatisch • creatief

 

Sander Degeling (27) is Partnership Coordinator Africa & Asia voor Mobile School