Sri Lanka • De straat op in een land in rouw

Posted on 28-05-2019

De voorbije weken was Sri Lanka zowat overal ter wereld prominent voorpaginanieuws. De verschrikkelijke aanslagen die het eiland troffen op Pasen lieten de hele wereld in shock achter. Ondanks de sluiting van scholen in de nasleep van de aanslagen, besliste Mobile School in nauwe samenspraak met onze potentiële lokale partner Child Action Lanka (CAL) om onze geplande exploratie in Kelaniya – een buitenwijk van de hoofdstad Colombo – toch volgens plan te laten doorgaan. 

In 2016 kwam Mobile School voor de eerste keer in contact met Debbie Edirisinghe – oprichtster van de organisatie Child ActionLanka (CAL). Drie jaar later besloot de Sri Lankaanse organisatie, na het opzetten van een samenwerking met UC Leuven-Limburg, om ook een formele samenwerking met Mobile School te onderzoeken en om te bekijken of de mobiele school een toegevoegde waarde kan betekenen voor het werk van CAL. 

Team Child Action Lanka

In Kelaniya – gelegen op zo’n 8 km ten oosten van het centrum van Colombo - bevindt zich één van de educatieve centra van de organisatie. CAL runt verschillende van deze centra voor kwetsbare jongeren, verspreid over 8 districten in Sri Lanka. In deze centra biedt CAL dagopvang en creatieve voor- en naschoolse activiteiten aan voor jongeren van verschillende leeftijdsgroepen. Daarnaast worden ook de families van deze kinderen actief ondersteund met beroepstraining, microkredieten en hulp inzake huisvesting. De verschillende programma’s van CAL hebben allemaal als doel om kwetsbare kinderen die te maken kregen met misbruik, verwaarlozing of een gebrek aan educatie, de nodige kansen te bieden om zo zelf een betere toekomst te kunnen uitbouwen.

Child Action Lanka

Op het moment van de prospectieons bezoek mogen de centra nog geen kinderen ontvangen door de strikte veiligheidsvoorschriften die opgelegd worden door de Sri Lankaanse overheid. De verantwoordelijken van de CAL-centra verzamelden daarom voor één week in Kelaniya om deel te nemen aan de workshops over de mobiele school. Naast deze basisworkshops over de mobiele school en straathoekwerk, bezocht het team ook verschillende locaties nabij de bekende boeddhistische tempel in Kelaniya, waar de organisatie in de toekomst graag mobiele school activiteiten zou opstarten. Omdat de capaciteit van de centra gelimiteerd is, en niet alle kinderen uit de wijken daar bereikt kunnen worden, wil de organisatie het eigen aanbod versterken met een mobiele school. Op die manier zouden ook kinderen die om welke redenen dan ook niet naar de centra kunnen of willen komen, ook bereikt kunnen worden met non-formele en creatieve activiteiten.

Kelaniya tempel Sri Lanka

De impact van de terreuraanslagen op de toeristische sector in Sri Lanka wordt pijnlijk duidelijk op de laatste dag van het bezoek. In Galle, een normaal drukbezochte stad in het zuiden van het eiland, werkt CAL ook met kinderen die permanent leven en werken op straat. Deze kinderen verdienen wat geld door allerhande voorwerpen te verkopen aan toeristen die de stad bezoeken omwille van de paradijselijke stranden, het gezellige oude stadscentrum en het bekende Fort Galle. Terwijl zwaar bewapende soldaten de oude stad en de nabijgelegen moskee beveiligen tijdens het vrijdaggebed, liggen de straten er verlaten bij. Voor de kinderen en straatverkopers die afhankelijk zijn van een inkomen uit het toerisme, is deze plotse en extreme daling in het aantal toeristen een regelrechte ramp. 

Galle Sri Lanka

Hoewel sommige van de bezochte plaatsen in Sri Lanka er nogal verlaten bijlagen vanwege de veiligheidssituatie, toonde deze prospectie vooral aan dat CAL het potentieel heeft om een sterke partner te worden als alle logistieke vereisten voor het transport van de mobiele school voorzien kunnen worden. In de komende maanden zullen we dan ook verder plannen maken om te kijken of we samen met CAL in de nabije toekomst de allereerste mobiele school in Sri Lanka kunnen opstarten. Wordt vervolgd!